国外

TempoRun 跑步时的听歌助手

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文 | Judy Sutton Taylor

2012年夏季的某一天,乔希·莱德照常出去跑步,他遇到了跑步爱好者都常遇到的一个困扰。现在密歇根大学读研究生的莱德回忆说:“我当时正在用iPod听Eminem的《迷失自我》,这首歌的旋律跟我的步伐非常合拍,让我觉得跑起来特别带劲儿,简直从来都没有过那么好的感觉。可是接下来忽然跳出一首旋律完全不同的歌,一下子把我的步伐打乱了。我当时想,为什么不能让我选择的每一首歌都贴合我跑步时的步伐呢?”

莱德与密歇根大学的同学、马拉松爱好者本尼探讨了这个问题。两人发现当时市场上已经有了可以根据跑步者的步伐节奏调整曲调的软件,但这种软件并没有根据节奏给歌曲分类。捕捉到这个市场空白后,TempoRun随之诞生了。
TempoRun是一个iOS软件,在iTune售价2.99美元。通过这个软件,用户可以将音乐库中的歌曲按照节奏分为1(散步)到10级(短距离冲刺),然后在最适合自己的韵律中享受跑步的乐趣。用户可自行选择节奏级别,然后通过软件界面上的箭头调整节奏,操作非常简单易懂。程序除提供跑步里程、时间和卡路里跟踪外,还有流媒体服务,用户可通过TempoRum电台下载各个级别的音乐。软件上市第一天就有超过2000个下载。

莱德和本尼利用密歇根大学的资源完成了产品开发等程序。学校计算机系的一位教授帮他们联系到几位学生,通过项目开发托管网站GhitHub合作编写出了程序。

2012年,TempoRun在密歇根大学举办的一个比赛中脱颖而出,这个开发团队不仅赢得了5000美元的奖金,更获得了密歇根大学的学生创业项目合作伙伴Hatch的青睐。莱德和本尼找到了更多专业资源的支持,有实习生帮他们解决Logo设计、市场营销甚至法律事务。

两人用这笔奖金和密歇根大学席乐尔犹太商业协会提供的补助购买了电脑,注册了专利,还成立了有限责任公司。在教授的极力推荐下,他们带着TempoRun项目参加了2013年Student Startup Madness项目(学生创业大赛)。

这个活动由西南偏南音乐传媒大会主办,主要面向美国高校学生的电子创业项目。密歇根大学承担了参加比赛的开销,而TempoRun也不负众望,一举夺下冠军。本尼说:“我们的竞争对手有来自斯坦福和哈佛的团队,一开始我们觉得这简直是开玩笑,我们根本不可能赢过那些名校的学生。但随着一轮一轮的坚持,我们开始认真起来。”

冠军奖励虽然只有5000美元,但活动的评审团都是来自谷歌、Square、BrandYourself.com和TechStars的高层。正如本尼所言:“通过这个机会我们结识了很多科技界响当当的人物,而且我们确定可以获得他们的支持。”

目前TempoRun团队的成员们——还包括菲尔、亚当和赖安——希望可以通过这个软件开创一番事业。他们现在正在研究开发自行车锻炼版本。莱德介绍说:“我们需要完成大量测试,比如脚蹬动作等。大家都希望能让健身过程更愉快些,我们希望可以帮助大家实现这个目标。” 译| 金笙

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